Iguanas terrestres ayudarán a la restauración ecológica de la isla Santiago

iguanas terrestres
FOTO: Ministerio del Ambiente

Con el objetivo de continuar con la restauración ecológica de la isla Santiago, la Dirección del Parque Nacional Galápagos trasladó a este lugar a 1.436 iguanas terrestres procedentes de la isla Seymour Norte. Esta actividad se realizó de manera conjunta con la Universidad Massey de Nueva Zelanda y la organización Island Conservation.

Danny Rueda, director de ecosistemas de la Dirección del Parque, explicó que este proyecto permitirá proteger a la población de iguanas de Seymour Norte, estimada en 5 mil individuos. “Esta medida de manejo se ejecutó en base a información brindada por guías de patrimonio, quienes, a inicios de 2016, reportaron la pérdida paulatina de vegetación, principalmente de cactus, principal alimento de estos reptiles en la isla”, puntualizó Rueda.

La presencia de iguanas terrestres vivas en la isla Santiago fue reportada por última vez en 1.835, durante la visita que Charles Darwin realizó al noreste de la isla. Casi dos siglos después, este ecosistema volverá a contar con esta especie mediante esta iniciativa de restauración.

Jorge Carrión, director del Parque Nacional Galápagos, recordó que las iguanas terrestres de dicha isla “se extinguieron por la presencia de especies invasoras, como el cerdo feral, que fue erradicado en el año 2001, durante la ejecución del proyecto Isabela”.

Adicionalmente, el Ministerio del Ambiente establecerá un programa de manejo permanente de especies introducidas, como hormigas y roedores, para proteger las futuras zonas de anidación de iguanas terrestres en Santiago.

“Esta acción de manejo, basada en información técnica y científica, permitirá garantizar la integridad ecológica de Seymour Norte y un exitoso establecimiento de las iguanas en la isla”, concluyó Carrión.

FUENTE: Ministerio del Ambiente

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